Fracturas de Radio y Cúbito

¿Cómo son las Fracturas de Radio y Cúbito de los niños?  

          Las fracturas del antebrazo (Cúbito y Radio) son muy comunes en los niños, llegan a representar hasta el 50% de todas las fracturas en la edad pediátrica.  Las separamos en tres grupos que incluyen a las que ocurren en cercanía al codo (olecranon y cabeza-cuello radial) que se revisan en otro tema, las que ocurren en cercanía a la muñeca (Radio distal y estiloides del cúbito) incluidas en fracturas de muñeca y las que ocurren en la zona central, también llamada diáfisis, que son las que aquí se comentan. La gran mayoría de estas fracturas son producto de una caída con el brazo en extensión, ya sea de altura, o mientras el niño corre o juega en la bicicleta o patineta.

¿Cuál es la presentación de estas lesiones?  

La presentación es muy variable, dependiendo de la severidad de la fractura.  Lo que resulta común es la presencia de dolor importante y el que el niño no quiera mover el brazo debido a ello.  Cuando la fractura es seria y desplaza o angula los huesos del antebrazo, la deformidad resulta muy evidente.  A la Exploración física, es muy importante evaluar cualquier posible daño neurológico y/o circulatorio provocado por la lesión, especialmente la presencia de un síndrome de compartimiento (daño neurológico secundario a un edema importante en un espacio cerrado lo cual incrementa la presión al interior),debe ser descartada debido a su asociación con este tipo de fracturas.

¿Qué estudios auxiliares se requieren?  

          Las Radiografías en proyecciones antero-posterior (AP) y lateral del antebrazo debe siempre incluir las articulaciones del codo y la muñeca para descartar alguna lesión articular asociada, como las de Monteggia o Galeazzi.  Estas proyecciones suelen ser suficientes para determinar la magnitud de la lesión y evaluar la fractura con fines de planeación del tratamiento.  Para el médico traumatólogo que va a establecer el manejo definitivo resulta muy importante saber el tipo de fractura, sus características de desplazamiento y angulación, la localización de la misma y la edad del paciente, pues todo ello tiene relevancia al momento de decidir por cuál será el tratamiento definitivo que mejor convenga al paciente.

¿Cuál es el tratamiento?  

          Como se ha comentado, el tratamiento dependerá del tipo de fractura, sus características de desplazamiento y angulación, la localización de la misma y la edad del paciente, todo ello debido al gran potencial de remodelación que se observa en los niños y que en algunas de estas fracturas, permite un manejo conservador que puede tolerar algunos grados de angulación o desplazamiento residual. Al tratar estas fracturas se puede tratar de reducir (recolocar) de manera cerrada, es decir, mediante la manipulación con maniobras y sin necesidad de una operación abierta e inmovilizarlo con un yeso moldeado.  En otras ocasiones, cuando a pesar de la manipulación no es posible recuperar la anatomía o alineación suficiente, se requerirá de reducción abierta y estabilización con algún método adicional de sujeción como clavos o placas con tornillos.

¿Cuál es el pronóstico?  

          Por lo general el resultado es bueno cuando se ha elegido el método correcto de tratamiento.  En estos casos la complicación más frecuente es la refractura, que puede presentarse hasta seis meses después de la aparente consolidación de la fractura original.  Cuando exista una angulación o desplazamiento residual, después del tratamiento inicial, el resultado final y pronóstico, deberán valorarse en base a la edad del paciente, la función y movilidad del antebrazo y el grado de deformidad residual, pues en algunos casos será necesaria una re-intervención para corregir el problema.

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